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Qui fait le ménage dans l'Univers? Réponse: les astéroïdes! 

États-Unis On le sait depuis un an seulement : les astéroïdes seraient vêtus d'un manteau de poussière qu'ils se seraient confectionné au fil des millénaires. C'est ce qu'a observé l'engin spatial NEAR (Near Earth Asteroid) de la NASA sur l'astéroïde EROS 433. NEAR a étudié la température de ce corps par rayonnement infrarouge : les écarts de température observés entre les zones ensoleillées et ombrées caractérisent sans aucun doute une surface poussiéreuse.James Spann, chercheur au Laboratoire d'étude des plasmas de poussière de la NASA, ét...


Une pouponnière d'étoiles géantes 

Italie  Un astronome italien a réussi à photographier une véritable pouponnière d'étoiles naissantes, dont une très massive. Il s'agit d'un exploit important, car ces grosses étoiles sont rares et difficiles à observer. La manière dont elles se forment demeure méconnue, ce qui est d'autant plus regrettable qu'elles constituent l'un des moteurs ...


Stardust : une autre sonde prend son envol 

États-Unis Après une journée de retard à cause d'ennuis techniques mineurs, la sonde Stardust s'est envolée dimanche après-midi de Cape Canaveral. Elle recueillera des échantillons d'une comète qu'elle rapportera sur Terre en janvier 2006. Baptisée du joli nom de «poussière d'étoile», Stardust a pris son envol normalement et gravite maintenant s...